ETRI, 호흡 이용해 폐암 발견하는 ‘전자코’ 개발
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ETRI, 호흡 이용해 폐암 발견하는 ‘전자코’ 개발
  • 최윤서 기자
  • 승인 2019년 10월 08일 19시 35분
  • 지면게재일 2019년 10월 09일 수요일
  • 6면
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[충청투데이 최윤서 기자] 국내 연구진이 호흡(날숨)을 이용해 폐암을 진단하는데 도움 주는 의료용 ‘전자 코’를 개발했다.

방사선 위험 없이 간단하면서도 저렴한 비용으로 폐암을 조기에 진단하고 예방하는데 큰 도움이 될 것으로 기대된다.

한국전자통신연구원(이하 ETRI)은 날숨을 통해 폐 속 암세포가 만드는 휘발성유기화합물을 감지하는 센서와 이로부터 얻은 데이터를 통해 폐암 환자를 판별하는 기계학습 알고리즘 기술을 개발, 국제학술지 ‘센서&액추에이트 B’에 게재돼 우수성을 인정받았다고 8일 밝혔다.

연구진은 사람의 코가 신경세포를 통해 냄새를 맡는 것에 착안했다. 호흡가스가 들어오면 이를 전자소자를 이용해 마치 사람의 코처럼 냄새를 맡아 전기적 신호로 바꿔 질병유무를 판단, 검진하도록 만들었다.

현재 폐암진단에 주로 사용되는 X선 검사나 CT 검사법은 방사선 노출 위험이 있고 비용이 높아 부담이 크다.

ETRI가 개발한 ‘전자 코’ 시스템은 데스크탑 컴퓨터 크기로 날숨 샘플링부, 금속산화물 화학센서 모듈, 데이터 신호 처리부 등 크게 세 부분으로 구성돼 있다.연구진의 기술을 활용하면 사람의 호흡만으로 간단하게 검사가 가능하다.

ETRI의 기술은 기존 병원 진단 장비에 비해 센서 제작 비용이 저렴하고 가격 대비 정확도가 높다. 편의성도 우수해 폐암 환자의 수술 예후 모니터링은 물론 일반인의 자가 건강 관리에도 활용할 수 있다.

연구진은 향후 의료기기 업체에 기술을 이전해 상용화를 계획 중이다.

최윤서 기자 cys@cctoday.co.kr