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양승조 새정치민주연합 사무총장 “민생정당 실현… 충청현안 해결위해 여·야 힘모아야”

대담=박명규 정치팀 서울지사 부장
총선 앞두고 직책맡아 어깨무거워, 최선 다할뿐 재보선 큰 의미 두지않아
수도권 쏠림에 충청 발전 홀대 받지만, 더뎌도 지역민들 한뜻으로 뭉쳐야
민생 살리는 정책통해 총선준비 예정, 서민살림 위한 복지정책 점검할 생각

이병욱 기자 shoda@cctoday.co.kr 2015년 04월 10일 금요일 제10면     승인시간 : 2015년 04월 09일 20시 45분
▲ 새정치민주연합 양승조 사무총장은 "대한민국 제1야당의 사무총장을 맡아 영광이지만, 그만큼 무거운 책임감을 느낀다. 4·29 재·보궐선거와 내년 총선은 2017년 대선의 승패를 가늠하는 중요한 선거인 만큼 무거운 짐을 짊어진 느낌"이라고 말했다.
이병욱 기자 shoda@cctoday.co.kr
새정치민주연합은 현재 대한민국 제1야당이지만, 애초 근본은 호남 지역을 기반으로 하는 지역 정당에서 출발했다.

그래서인지 당의 요직은 호남 출신 인사가 맡는 경우가 많은 편이다. 하지만 지난 2월 새롭게 임명된 사무총장은 충남 천안갑을 지역구로 하는 3선의 양승조 의원이었다.

20여일 앞으로 다가온 4·29 재·보궐선거를 비롯해 1년 앞으로 다가온 20대 총선까지 당의 선거전을 총괄하는 중책을 호남 출신이 아닌 충청 출신이 맡은 것이다.

벚꽃이 만개한 4월의 어느 날, 국회 주변의 화사한 풍경과 달리 재보선 대책 마련에 여념이 없는 듯한 양 사무총장은 말 그대로 ‘춘래불사춘(春來不似春·봄은 왔지만 봄 같지 않다)’이었다.


-재보선과 내년 20대 총선을 앞둔 중요한 시기에 사무총장을 맡았다. 각오를 말해달라.

“일복이 터진 것 같다. 2010년 충남도당위원장을 맡았을 때도 지역에 보궐선거가 있었는데 또 선거를 앞두고 있으니 일복을 타고 난 것 아닌가. (웃음) 약 130명의 국회의원과 200만 당원을 보유한 당의 사무총장을 맡은 것은 개인적으로는 영광이다. 하지만 그만큼 무거운 책임감을 느낀다. 문재인 대표 체제가 출범하면서 바로 치러야 하는 재보선도 굉장히 어려운 일이라고 생각한다. 이번 재보선이 1차 관문이라면, 내년 총선은 2017년 대선의 승패를 가늠하는 아주 중요한 선거다. 어려운 중책을 맡아 어깨를 짓누르는 무거운 책임을 짊어졌다는 게 솔직한 속내다.”

-이번 재보선을 앞두고 정동영 전 의원의 관악을 출마 등 각종 변수가 발생하면서 새정치연합의 전패 우려도 제기되고 있다. 그럴 경우 지도부에 큰 타격이 예상되는데.

“재보선은 그 성격과 구조상 야당에 불리하다. 투표율이 30% 내외인데 그럴 때는 세대별 투표성향이 중요하게 작용한다. 특히 60대 이상은 재보선이라도 투표율이 떨어지지 않는다. 그러나 우리당 주요 지지층인 40대 이하 유권자는 직장에 출근하느라 30% 내외로 떨어진다. 또 이번에는 여당 후보 1명 대 야당 후보 다수가 대결하는 구도가 돼 더욱 불리하다. 재보선이 열리는 4군데 지역구 모두 우리 당 현역 의원이 관리하던 곳이 아니었다. 이와 같은 3가지 요인 때문에 재보선이 어려운 건 사실이다. 일단 관악을은 현재 1위와 1.5~2% 격차로 오차범위 안에서 치열하게 싸우고 있다. 정태호 후보는 10%대 지지율에서 시작해 30%까지 올라갔다. 조만간 교차해서 추월할 것으로 본다. 정동영 후보의 경우 대한민국에서 모르는 사람이 없을 정도로 인지도가 높지만 그 이상 표의 확장성은 없다. 관악을도 충분히 승산이 있다. 인천 서구을·강화는 새누리당 여론조사에서조차 우리 당이 앞선다고 나온다. 광주의 경우 박지원 전 원내대표 등 동교동계 원로의 지원이 이뤄진다면 현재 (천정배 전 장관과의) 차이는 극복할 수 있다. 무엇보다 광주에선 우리당 지지율이 47%에 달한다. 선거가 다가올수록 당 지지율이 후보 지지율로 전이될 것이다. 성남 중원도 후보는 열세지만 우리당 지지율이 앞서기 때문에 기대하고 있다. 결국 투표율이 승패를 좌우할 것으로 본다. 투표율만 높인다면 오히려 4군데 모두 승리할 수 있다. 다만 이번 재보선이 중요하긴 하지만 지나치게 큰 의미를 부여하진 않는다. 새정치연합의 목표는 내년 총선과 2017년 대선이다. 재보선에서 안 좋은 성적표를 받더라도 과대평가할 필요는 없다고 생각한다.”

-재보선과 달리 내년 총선은 대선을 앞두고 치러지는 중요한 정치 이벤트다. 새정치연합에선 20대 총선에서 가장 쟁점이 될 이슈를 무엇으로 예상하고 있나.

“새정치연합은 문 대표가 취임한 뒤 ‘민생 제일의 경제정당’을 표방하고 있다. 기본적으로 이 기조를 이어갈 계획이다. 우리나라 중산층, 서민, 중소기업 등 민생경제는 현재 파탄날 지경이다. 현재 우리나라에서 사업자등록을 한 자영업자가 540만명 정도인데 이 가운데 56% 정도가 월소득 100만원 이하라고 한다. 서민의 핵심인 자영업자가 무너진 것이다. 저임금 근로문제도 얼마나 심각한가. 박근혜 정부의 경제정책 실패로 인한 서민경제 파탄을 우리가 엄중히 따지지 않을 수 없다. 최대한 내년 선거의 이슈로 삼을 생각이다. 경제실정에 대한 지적과 비판은 정권심판과 결부된다. 박근혜 대통령은 취임 후 3년간 민생경제가 파탄날 때까지 무엇을 했나. 이명박 전 대통령도 ‘747 공약’으로 신나게 득표했지만 임기 5년간 한 일을 봐라. 보수진영에 9년간 정권을 맡겼는데 그동안 서민과 중산층의 살림살이가 나아진 게 뭐냐. 경제실정으로 인한 정권심판은 당연히 주장해야 한다. 아울러 꽉 막힌 남북관계, 국정원 대선 개입 문제나 간첩 조작 사건도 따지지 않을 수 없다. 정부의 영남권 인사편중도 극심하다. 기본적으로 최저임금 상향, 법인세 조정, 일자리 확장 등 민생을 살리는 정책을 준비하면서 동시에 박근혜 정부의 경제실정 주장하는 쪽으로 총선을 준비해 나가려 한다.”

-내년 총선에선 천안에 1석이 늘어날 것으로 보인다. 지역구가 새롭게 획정되면 어느 쪽에서 출마할 생각인지.

“지금은 ‘어떻게 될지 모른다’는 말 밖에 못 하겠다. 현재 천안갑과 천안을 중에서 갑, 또는 을 지역만 반으로 나누는 것이 아니라 천안 전체를 다 털어서 3등분을 하게 되는 거라 예측을 할 수 가 없다. 다만 확실하게 말할 수 있는 건 제 지역구가 아닌 지역구를 선택하진 않는다는 점이다. 당연한 얘기지만 정치적으로 불리한 지역을 골라서 가는 건 있을 수 없지 않나. 기존에 활동한 지역구가 많이 포함된 새 선거구를 선택할 듯 하다. 다만 국회 정치개혁특별위원회 등에서 선거구를 빨리 정해줬으면 좋겠다. 선거구가 정해져서 교통정리가 돼야 다른 지역에 출마를 생각하는 사람들도 움직이기가 편하다. 어떻게 보면 내년 총선에서 천안의 3개 선거구는 모두 신설이나 마찬가지다. 현역이 출마하지 않는 지역구는 상당히 많은 지원자가 몰릴 것이다. 지금 당장이라도 10~20명씩 출마할 분위기다. 분구가 확정되서 출마할 선거구를 선택할 때까지는 동네 한 군데도 소홀히 하지 않고 최선을 다해 챙기려 한다. 지난 19대 총선과 달리 새누리당과의 1대 1 구도로 치러지게 될텐데, 저번에도 접전 끝에 승리한 만큼 이번에도 치열한 싸움이 될 것으로 본다. 특히 지난 선거에서 자유선진당이 가져간 표를 어떻게 흡수하느냐에 따라 달라질 전망이다.”

-오랜 기간동안 보건복지위원회 소속으로 활동했는데, 이번 회기에 중점을 두는 분야는 무엇인지.

“큰 틀에선 복지부와 식약처를 비롯한 건강보험공단, 국민연금공단 등 산하기관 전체의 올해 업무를 보고받고 서민살림을 위한 복지정책 전반을 점검할 예정이다. 이러한 차원에서 우선 경남도의 아동인권침해적인 차별급식 도입 문제를 지적한 바 있다. 그 다음으로 형평성에 맞지 않는 건강보험료 부과 때문에 본인부담 의료비도 지역가입자가 불리하다는 점을 지적하고 개선을 요구했다. 법안 개정과 관련해서는 충남, 특히 금산과 관련이 높을 수 있는 인삼산업특례법의 정신을 반영한 약사법 개정을 중점적으로 추진하고 있다. 지난 3월말에 발의한 영유아보육법은 어린이집 등이 급박하게 폐원을 하면 영유아를 맡길 곳이 없어 어려움을 겪는 점을 해소하고자 영유아들이 새로운 어린이집을 찾을 때까지 정부와 지자체가 대체교사 파견 등을 통해 보호 의무를 다하도록 의무를 규정한 것이다. 덧붙여 이번 회기때 어버이날을 공휴일로 지정하는 법안이 본회의를 통과했으면 하는 바람이 있다. 현재 우리나라에 혼자 사는 독거노인만 124만명에 달한다. 이런 상황에서 분가해 사는 자녀들이 어버이날 단 하루만이라도 부모님을 찾아뵙고 같이 식사하며 효와 노인공경을 실천하는 의미있는 날로 하자는 내용의 법안인데, 발의한지 좀 됐다. 통과됐으면 좋겠다.”

-끝으로 충청투데이 독자들에게 전하고 싶은 말이 있다면.

“정부의 수도권 규제완화 정책으로 충청권에 어려움이 닥쳐오고 있다. 지난해 수도권에서 충남지역에 내려온 기업이 하나도 없을 정도다. 오히려 지역의 대학이 수도권으로 이전하는 등 큰 타격을 입고 있다. 천안도 개발에서 소외되고 있다 실제로 천안역은 대전역과 더불어 7번째로 큰 역인데 10년 넘게 임시역사에 머물렀다. 천안역사 신축문제도 해결해야 한다. 독립기념관까지 쉽게 접근할 수 있는 전철 연장도 필요하다. 충청의 현안 해결을 위해선 지역민이 힘을 모아야 한다. 특히 이번에 선거구 조정이 될 전망인데, 충청권에서 선거구 증설을 위해 여야를 떠나 한마음으로 뭉쳐야 한다고 생각한다. 저도 새정치연합 사무총장으로서 민생경제를 살릴 수 있도록 최선을 다하겠다.”

정리=이병욱 기자 shoda@cctoday.co.kr
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