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가을 정취 물씬…단양 소백산의 ‘손짓’

이상복 기자 cho2225@cctoday.co.kr 2018년 09월 07일 금요일 제17면     승인시간 : 2018년 09월 06일 17시 49분
각양각색 들꽃…하늘정원 이뤄 “지친 몸과 마음 힐링에 제격”
산행환경 좋아…등산 안성맞춤

▲ 가을 단양 소백산 비로봉의 모습. 단양군 제공
한국의 알프스 단양 소백산이 가을의 낭만과 정취를 만끽하려는 등산객을 유혹하고 있다. 단양 소백산(국립공원 제18호)은 사계절 수려한 자연경관을 뽐내지만 특히 가을이면 투구꽃과 구절초 등 각양각색의 가을 들꽃으로 하늘정원을 이룬다. 형제봉을 따라 신선봉과 국망봉, 비로봉, 연화봉, 도솔봉으로 이어지는 산 능선은 대자연이 빚어낸 운해로 화려한 군무를 연상케 한다.

단양 소백산의 주봉인 비로봉(1439m) 일대는 고산식물인 칼 잎 용담이 들꽃과 앙상블을 이루면서 가을등산의 묘미를 더해 준다. 300~800년은 됨직한 1000여 그루의 주목 군락(천연기념물 제244호)은 등산객들의 눈길을 사로잡기에 충분하다.

갈색초원 위로 파란 하늘이 맞닿은 비로봉 정상은 가을 산행의 포인트다.

툰드라 지역에서나 볼 듯 한 드넓은 초원이 갈색으로 물들면서 파란 하늘의 강렬한 색감과 보색 대비를 이뤄 이국적인 풍경을 자아내기 때문이다. 풀 외에 다른 식물이 자라지 못할 만큼 거센 바람이 부는 소백산은 바람의 산으로도 불린다.

특히 가을에 부는 시원한 바람은 온몸에 맺힌 땀을 씻어주면서 산행의 피로를 잊게 한다. 국망봉(1420m)에 오르면 비로봉에서 연화봉, 도솔봉에 이르는 수많은 산봉우리가 빚어내는 파노라마 장관을 만나볼 수 있다.

가을의 진객 산구절초를 비롯해 투구꽃, 물매화, 개쑥부쟁이 등으로 치장한 연화봉(1394m)은 가을 산행에서 빼놓을 수 없는 인기 코스다.

야생화의 천국으로 불리는 이곳은 풍성한 들꽃의 향연으로 가을 등산의 낭만과 여유로움을 한결 더해준다. 넘기 힘들고 오르기 힘들어 신선들만 다닌다는 신선봉(1389m)은 마치 구름에 떠 있는듯한 즐거움을 선사한다.

가을 산행은 단양읍 다리안관광지와 가곡면 새밭에서 출발해 비로봉을 거쳐 반대편으로 하산하는 11㎞ (4시간 30분) 코스가 있는데 산행의 난이도가 높지 않아 초보 등산객들에게 안성맞춤이다. 또 대강면 죽령휴게소에서 출발해 연화봉과 비로봉을 거쳐 다리안관광지로 내려오는 16.5㎞(7시간 30분) 코스도 가을철 인기 코스다.

이유미 군 홍보팀 주무관은 “최근 낮의 길이가 점점 짧아지기 때문에 등산은 일찍 시작하는 게 좋다”며 “가을철 단양 소백산은 산행환경이 좋은 데다 들꽃의 향연을 연출해 몸과 마음을 힐링하는데 제격”이라고 추천했다.

단양=이상복 기자 cho2225@cctoday.co.kr
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