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“태양이 싫어”…늘어나는 ‘햇빛 알레르기’ 환자

김일순 기자 ra115@cctoday.co.kr 2018년 08월 17일 금요일 제9면     승인시간 : 2018년 08월 16일 19시 57분
햇빛 노출되면 오톨도톨 올라오고 가려워져
냉찜질 등 회복…발진 퍼지면 전문의 찾아야

▲ 도움말=오신택 가톨릭대학교 대전성모병원 피부과 교수
직장인 김모(42) 씨는 요즘 점심식사를 위한 짧은 외출도 망설여진다. 햇빛에 노출되면 피부가 어김없이 빨갛게 오톨도톨 올라오고 가려워지기 때문이다. 여름휴가를 다녀와 햇빛 알레르기로 한 차례 고생한 이후 피부가 더 예민하게 반응하고 있다.

최근 한 달 넘게 기록적인 폭염이 이어지면서 ‘햇빛 알레르기’를 호소하는 사람들이 늘고 있다. 대부분 자외선을 차단하면서 대증치료를 하는 것만으로 회복이 되지만 증상이 악화되면 만성적인 일광피부염으로 진행될 수 있어 주의가 필요하다.

우리가 일반적으로 부르는 햇빛 알레르기는 정확히 말하면 ‘광과민질환’을 뜻한다. 크게 다형태광발진, 우두모양물집증, 만성 광선 피부염, 일광 두드러기로 나뉜다.

가장 흔한 것이 다형태광발진으로 여성에게 좀 더 많이 발생한다. 증상은 피부가 햇빛에 노출될 경우 화끈거리고 가려움을 동반한 붉은 반점이나 여러 형태의 발진, 진물 등이 나타나는 것이 특징이다. 목부터 가슴 앞쪽, 손등이나 팔, 다리 등에 대부분 나타나며, 햇빛이 노출되지 않는 부위에까지 퍼지기도 한다. 주요 원인은 자외선으로 강한 자외선이 표피와 진피층을 통과해 면역세포를 자극함에 따라 발생하며, 특히 자외선 A와 B의 영향을 많이 받고 때로는 가시광선의 영향에 의해서도 발생할 수 있다.

일광화상도 햇빛 알레르기와 같이 자외선에 의해 발생하는 질환이다. 일광화상은 자외선에 오래 노출된 사람이면 누구나 발생할 수 있는 '염증반응'에 속한다. 때문에 노출되는 즉시 각질세포나 표피 등이 손상되고 혈관이 늘어나 피부가 벌겋게 변하고 화끈거리며 때로는 부어오르는 증상이 나타나기도 한다. 이와 달리 햇빛 알레르기는 자외선에 노출된 후 짧게는 한 시간 이내, 길게는 수 일이 지나서야 증상이 나타난다.

햇빛 알레르기는 최근 실내활동을 오래하는 사람들에게도 흔히 나타난다. 햇빛에 대한 적응력이 떨어져 10~15분 정도 짧은 햇빛 노출만으로도 민감하게 반응하기 때문이다. 평상시 별다른 문제없이 지내다가 화장품이나 자외선 차단제, 약물, 특정식물 등과 접촉한 후에 햇빛에 노출된 경우에만 나타나기도 한다.

햇빛 알레르기는 냉찜질이나 휴식을 취하면 자연적으로 사라지기도 하고 증상이 지속되면 광선치료 또는 항히스타민제, 스테로이드제 등의 약물치료를 통해 증상을 경감시킬 수 있다. 하지만 증상이 악화돼 만성적인 일광피부염으로 진행될 수 있기 때문에 증상이 수일 내 가라앉지 않거나 비노출부위를 포함한 몸 전체에 발진이 퍼진 경우 전문의를 찾아 치료를 받는 것이 좋다.

오신택 가톨릭대학교 대전성모병원 피부과 교수는 “햇빛 알레르기는 예방이 중요하며, 자외선이 제일 강한 오후 12시에서 2시 사이에는 외출을 가급적 삼가는 것이 좋다”며 “외출 시 자외선 차단제를 꼼꼼히 바르고, 레티놀과 같은 강한 기능성 화장품이나 향수 사용을 자제하는 것이 좋다. 단순포진이나 아토피, 홍반성 낭창 등의 피부 질환이 있는 경우 햇빛 알레르기와 함께 악화될 수 있으므로 주의가 필요하다”고 조언했다. 김일순 기자 ra115@cctoday.co.kr
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