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영동 옥계폭포, 힘찬 물줄기…천혜 자연이 만든 장관

배은식 기자 dkekal23@cctoday.co.kr 2018년 07월 06일 금요일 제16면     승인시간 : 2018년 07월 05일 18시 43분
[내고향 가볼만한 휴가지]
난계 박연선생 즐겨찾던 명소, 
높이 30m 절벽 환상 자아내
힐링과 여유 여행코스로 제격

▲ 영동군 옥계폭포가 힘찬 물줄기를 뿜어내며, 관광객들을 유혹하고 있다. 영동군 제공
영동군 옥계폭포가 힘찬 물줄기를 뿜어내며, 관광객들을 유혹하고 있다.

본격적인 무더위가 시작되면서 따가운 햇볕에 만사가 귀찮아질 수 있지만, 이곳에서의 여름은 더 시원하고 반갑게 느껴진다.

이곳은 충북의 자연환경 명소(2001년)로 지정될 만큼 아름다운 자태를 자랑하며, 수많은 관광명소를 가진 영동군에서도 손꼽히는 곳이다.

조선시대 궁중 음악을 정비해 국악의 기반을 구축한 우리나라 3대 악성 중 한분인 난계 박연(蘭溪 朴堧·1378~1458) 선생이 즐겨 찾아서 '박연 폭포'라 불리기도 한다.

높이 30m의 절벽을 내려 지르는 세찬 폭포수가 하얀 물거품과 뿌연 안개가 뒤섞여 신선이 나올 것 같은 환상을 자아낸다.

특히, 요즘 같은 장마철에는 수량이 많아져서 경쾌한 소리와 함께 시원한 물줄기를 내뿜는다.

현재도 최근 내린 비로 본래 모습을 되찾으면서, 자연이 빚은 장관을 여실히 보여주고 있다.

주변의 울창한 숲과 멀리 보이는 옥계폭포가 어우러져, 한 폭의 수묵화를 연출하고, 천모산 계곡을 따라 흐르는 폭포수를 옆에 두고 오솔길에서 만나는 수려한 자연풍경도 일품이다.

여름이 가진 매력과 특별함을 만끽하며, 자연 속 호젓한 여유로움을 느끼기에는 안성맞춤이다.

여름 휴가철이면, 영동을 오고가다 이곳을 잠시 쉬어가는 힐링 휴양지로 정하고, 천혜 자연이 만든 낭만과 절경을 즐기러 삼삼오오 모여든다.

또한 옥계폭포가 시작하는 월이산(해발 551m) 정상의 정자에서 금강이 심천면을 휘도는 절경도 함께 감상할 수 있으며, 옥계폭포 주차장에서 폭포로 가는 숲길은 자연의 청아한 숨결을 느낄 수 있는 조용한 산책코스다.

이 옥계폭포는 영동군 심천면 국악체험촌 3거리 입구에서 옥천 방향 4번국도로 3㎞를 정도를 가다가 왼쪽 천모산 계곡으로 1㎞ 더 들어가면 만날 수 있다.

군 관계자는 "옥계폭포 옆에 서 있으면 한여름에도 서늘하게 쏟아지는 물줄기에 매료돼 근심걱정은 사라질 것"이라며 "휴가철 장기간 차량운행에 지친 피서객들에게 힐링과 여유를 갖는 작은 여행 코스로 추천한다"고 말했다.

한편, 옥계폭포 인근에는 영동국악체험촌, 난계국악기제작촌, 난계사, 난계국악박물관, 국악카페 등 국악 관련 체험 인프라가 구축돼 우리 가락의 흥을 즐기며, 특별한 여행을 즐길 수 있다.

영동=배은식 기자 dkekal23@cctoday.co.kr
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