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민주당, 야당통합 ‘경계태세’

백승목 기자 sm100@cctoday.co.kr 2018년 01월 04일 목요일 제4면     승인시간 : 2018년 01월 03일 19시 44분
더불어민주당이 국민의당과 바른정당의 통합을 두고 '경계 강화'에 나서는 모습이다.

다른 당 문제라는 점에서 당 차원의 본격적인 대응까지는 자제하고 있지만 통합 의미와 효과에 대해 평가 절하하면서도 견제구를 던져보는 양상이다.

민주당 핵심관계자는 3일 "국민의당 안철수 대표와 바른정당 유승민 대표의 사적인 정치적 욕망을 위해 합종연횡하는 것이 민의에 부합하는지 의문"이라면서 "인위적 정계개편은 민심 왜곡이라는 점에서 야바위 정치"라고 일침했다.

전날 민주당 추미애 대표도 한 언론 인터뷰에서 "국민은 새 대한민국을 원하는데 아직 정치기술적으로 서로 마음에도 맞지 않은 혼사를 얘기한다. 국민은 이를 구태정치라고 찍어버렸다"면서 "나는 그런 야바위 자체에 흥미가 없다"고 밝혔다.

이처럼 민주당에서 국민의당과 바른정당 통합에 '흥미가 없다'지만 사실상 '견제'로 해석되는 목소리가 나오는 것은 두 당의 통합 절차가 본격화하는 데다 신년 여론조사에서 통합시 당 지지율이 최고 19%를 기록할 것이라는 결과가 나온 데 따른 것으로 분석된다.

가상적 수치이기는 하지만, 제1야당인 자유한국당을 앞지르는 지지율이 나오자 민주당도 '관망 모드'에서 벗어나고 있다는 것이다.

이와 관련해 한 재선 의원은 국민의당과 바른정당간 통합 정당을 '보수 신당'으로 규정한 뒤 "보수신당이 한국당을 넘어 2등이 되는 순간 민주당에 위기가 올 수도 있다"면서 "한국당에 맞춘 지방선거 전략 등을 재조정할 필요성도 있다"고 말했다.

다만 민주당 내에서는 현재로써는 국민의당과 바른정당간 실제 통합이 이뤄질 경우 시너지 효과가 별로 없을 것이라는 평가가 많다.

현재의 지지율은 "컨벤션 효과"나 "일시적 거품"이라는 평가인 셈이다.

여기에는 국민의당과 바른정당이 중도보수를 지향하며 통합 작업을 벌이고 있으나, 표밭이 분명하지 않은 중도보수라는 이념 지향만으로 제3당이 존립하기 어려운 만큼 결국 한국당과 보수 주도권 싸움을 벌이지 않겠느냐는 인식도 반영돼 있는 것으로 풀이된다.

정치권 관계자는 "원내 3·4당이 통합해서 2당을 하겠다는 것인데 통합 정당의 가치와 노선이 분명하지 않은 상황에서 국민이 그 당을 지지하겠느냐"면서 "결국 한국당과 누가 3등을 하느냐는 싸움을 하는 것인데 한국당 지지층 내에서도 이탈이 별로 없을 것"이라고 전망했다.

서울=백승목 기자 sm100@cctoday.co.kr
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